General

Cómo desentrañar un caballo asustado

Cómo desentrañar un caballo asustado

Estás en el sendero cabalgando en una tarde tranquila, solo escuchando el canto de los pájaros, mirando al cielo y soñando despierto, cuando de repente el viento sopla un viejo periódico en tu camino. Tu caballo salta inmediatamente y sale corriendo, mientras te aferras a la vida.

Los entrenadores de caballos llaman a este comportamiento "asustar". En pocas palabras, asustar es la forma natural de un caballo de responder a algo que percibe como aterrador o amenazante.

"Los caballos son animales de presa que dependen del vuelo como su principal medio de defensa", explica Eric Clark, un entrenador de caballos en Dundee, Illinois. "Cada vez que perciben una amenaza, su instinto natural es huir. Son muy escépticos, y propenso al pánico cuando se enfrentan a situaciones nuevas o desconocidas ".

Muchas cosas pueden asustar a un caballo, desde objetos aparentemente inocuos como un pedazo de basura que sopla en el viento, el ruido de los botes de basura, el aleteo de lonas o la mera visión de charcos, hasta ruidos fuertes como truenos, camiones, motocicletas. o motos de nieve. Dependiendo del nivel de miedo de un caballo, algunos caballos asustados simplemente se agachan o saltan unos pasos, mientras que otros galopan.

Según el Dr. Dean Scoggins, veterinario de extensión equina de la Universidad de Illinois, es más probable que un caballo se asuste si el jinete anticipa que podría asustarse y montar nerviosamente. "Si su caballo tiene miedo a los buzones y ve un buzón mientras viaja por el camino y se tensa porque cree que su caballo se va a asustar, probablemente lo hará", dice Scoggins. "Si te enfocas en el buzón, tu caballo también mirará el buzón. Él sentirá tu ansiedad y pensará que debe haber algo en ese buzón, así que será mejor que te prepares para asustarte".

Sin embargo, el verdadero problema no es tanto que su caballo se asuste, sino cómo reacciona ante su ansiedad, dice Tracy Porter, un entrenador de caballos selecto de John Lyons en Milton, Wisconsin. "No se puede hacer que un caballo no tenga miedo ", dice ella," pero él puede aprender a controlar sus miedos ".

Si un caballo se asusta, ella dice que está bien, siempre y cuando él no se mueva. Pero si un caballo reacciona corriendo, eso es inaceptable.

Qué hacer cuando su caballo se asusta

Si su caballo se enfrenta valientemente a sus miedos o deja que su ansiedad se apodere de él principalmente está determinado por su propia respuesta al asustar a su caballo. Por lo general, los dueños de caballos reaccionan en uno de los dos extremos cuando sus caballos se asustan, dice Clark. Ningún enfoque resuelve el problema. "O intentan obligar a su caballo a ir a donde tiene miedo de ir, lo que hace que el caballo tenga más miedo, o lo alejan del objeto aterrador y, por lo tanto, el caballo aprende que el miedo le da resultados", dice.

A veces, los dueños de caballos refuerzan sin darse cuenta el comportamiento espeluznante en sus caballos, dice Porter. Esto sucede cuando la gente responde a la ansiedad de su caballo acariciándolo y diciéndole: "Está bien, está bien". En efecto, lo que le estás diciendo al caballo es: "Buen chico para asustarse". Esto sirve como recompensa por asustar y lo motiva a reaccionar de la misma manera en el futuro.

  • Redirige la atención de tu caballo. El mejor enfoque para asustar, según los entrenadores, es redirigir la atención de su caballo cambiando su enfoque. "Los caballos son pensadores lineales, por lo que normalmente solo pueden pensar en una cosa a la vez", dice Scoggins. "Si logras que tu caballo piense en hacer otra cosa, estará menos inclinado a reaccionar ante lo que sea que lo haya asustado".

    Dirígelo a mover sus pies. Gírelo hacia la derecha, muévalo hacia adelante, gírelo hacia la izquierda, insista en que dé unos pasos hacia atrás. En el instante en que tu caballo comience a relajarse, acarícialo y dile que es un buen chico. De esta manera recompensas su valentía, no su miedo.

  • Use una señal de "calmarse". Porter le enseña a sus caballos una "señal de calma" específica que utiliza cuando sus equinos se asustan. Cuando ella presiona la rienda y dice: "desplácese", sus caballos saben que necesitan bajar la cabeza al suelo. Porter dice que esto no solo redirige la atención del caballo, sino que también le dificulta excitarse por lo que sea que lo ponga nervioso. "Los caballos realmente no pueden estar emocionados con la cabeza baja en el suelo", dice ella. "Normalmente tienen la cabeza levantada cuando están asustados".
  • Controla tu lenguaje corporal. Haga un esfuerzo consciente para mantener la calma si su caballo se asusta. "Tu caballo gana su confianza de ti", dice Clark. "Si quieres que tu caballo sea valiente, debes ser valiente. Cuanto más seguro esté el jinete, más seguro estará el caballo".

    Ayudando a tu caballo a sobrellevar

    También hay mucho que puede hacer por adelantado para ayudar a su caballo a prepararse para situaciones potencialmente aterradoras. La idea es acostumbrar gradualmente a su caballo a lugares, sonidos u objetos "aterradores", y desarrollar lo que su caballo puede manejar. Entonces, si cierto puente aterroriza a tu equino, no intentes obligarlo a pasarlo hasta que pueda mirarlo con calma desde la distancia.

    Clark le presenta a su caballo algo que asusta al equino y lo trabaja hasta que el animal hace un cambio positivo en su comportamiento. Luego retira el objeto aterrador o lleva al caballo a un área diferente.

    "Si su caballo tiene miedo de una corriente, lo trabajaría hasta que su comportamiento sea que se relaje un poco, luego lo aleje de él a 30 o 40 pies, y luego regrese e intente nuevamente", sugiere Clark. Haz cada acercamiento un poco más cerca. "El caballo sabe que cada vez que hace un cambio de comportamiento, lo vas a dejar solo. Muy pronto, por lo general, puedes dejarlo insensibilizado de lo que sea que lo esté molestando".

    Porter guarda una bolsa de objetos "aterradores" como cajas de papel, paños de lavado, bolsas de plástico, plástico de burbujas, papel de aluminio, un paraguas, una jarra de leche de plástico, una cuerda de plomo y una lona que gradualmente introduce a sus caballos, primero el suelo y luego debajo de la silla de montar. "Comience con algo que sea fácil y pase a objetos más aterradores", dice ella.

    Inicialmente, Porter coloca el objeto aterrador frente al caballo. Si el caballo gira y mira al objeto, es un paso en la dirección correcta. Una vez que el caballo domina el objeto sin intentar escapar, Porter mueve el objeto o lo arrastra sobre el cuerpo del caballo. Ella repite la lección hasta que el caballo ya no reacciona al objeto, momento en el que se mueve a otra cosa de su bolso. (Nota: antes de hacer esto, asegúrate de poder controlar a tu caballo para que pueda detenerse y enfrentarte cuando empiece a tener miedo en lugar de huir).

    Su objetivo es ayudar a su caballo a controlar sus miedos, algo que no es natural que un caballo haga. "En la naturaleza, escapar de situaciones de miedo es lo que salva la vida de un caballo", señala Scoggins. "Su objetivo, como dueño de un caballo, es enseñarle a su caballo a buscar su seguridad cuando tenga miedo en lugar de reaccionar instintivamente al huir".