Entrenamiento de comportamiento

Las mascotas marcan la diferencia en niños con autismo

Las mascotas marcan la diferencia en niños con autismo

Ben Nickell, de 12 años, no siempre podía ir en largos viajes en automóvil, asistir a juegos de fútbol, ​​hablar y tener una vida social.

De hecho, antes de que Betty, el perro de servicio de mezcla de Labrador Boxer de 60 libras de Ben, entrara en su vida, no hizo mucho en absoluto.

En lugar de jugar afuera, Ben, que es un niño con autismo, se mecía en una silla, no le gustaba salir y nunca mostró ningún afecto hacia sus padres. Y cuando los padres de Ben intentaron sacarlo en público, nunca pasó mucho tiempo cuando tendría una crisis.

A cambio, los padres de Ben tampoco tenían mucha vida social. Pasaron sus días adentro tratando de hacer que su hijo autista fuera lo más cómodo posible. Y cuando intentaban asistir a los juegos de fútbol de su hijo mayor con Ben, él se enfurecía.

Sin embargo, mucho de eso cambió hace dos años cuando Ben tenía unos 9 años y sus padres decidieron conseguirle un perro de servicio. Después de adoptar a Betty de Assistance Dogs of America, sus vidas nunca fueron las mismas.

"Betty ha sido una verdadera bendición para nosotros. Tenerla lo ha logrado para que podamos ir a los juegos de pelota y salir en público", dijo Walt Nickell, el padre de Ben. "Con Betty hemos podido ampliar mucho el mundo de Ben".

En dos años, Betty no solo ha podido evitar que Ben se quede dormido mientras juega afuera, sino que también va a los juegos de fútbol, ​​sale a cenar, ha comenzado a hablar y puede manejar largos viajes en auto siempre que Betty esté a su lado.

Los expertos creen que la razón por la cual los perros de servicio han podido ayudar tanto a los niños con autismo es porque permite que el niño con el perro les quite la atención.

"Ellos (los perros) les dan a los niños un sentido de responsabilidad para que puedan estar al tanto de otras cosas fuera de sí", dijo Jenny Barlos, directora de servicios al cliente de Assistance Dogs of America, que se encuentra en Ohio. "Con la estimulación excesiva de lo sensorial, como la audición y la vista, tener un perro para sostener la oreja o la cabeza le permite al niño enfocarse en algo fuera de ellos".

Antes de que Betty entrara en la vida de Ben, sus padres no creían que Ben pudiera pasar la secundaria o la universidad. Pero ahora con Betty, pueden ver a Ben convertirse en un joven un día.

"Puedo verlo quedarse en la escuela. Puedo verlo utilizando un perro de servicio para el lenguaje de señas para que pueda cruzar las calles, ir a un restaurante y conseguir comida", dijo Nickell. "Tener a Betty ha abierto la posibilidad de que él se abra y haga cosas por su cuenta donde antes no podía hacerlo".

Por Monique Mattiace

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