Entrenamiento de comportamiento

Cómo cuidar a un gato maltratado

Cómo cuidar a un gato maltratado

Es un hecho triste de la vida que muchos gatos sufren algún tipo de abuso durante sus vidas. El abuso puede tomar la forma de agresiones físicas o castigos, pero muchos gatos sufren el abuso silencioso de la negligencia. Cuando el abuso ocurre durante una etapa sensible del desarrollo de un gato, puede tener un profundo impacto por el resto de su vida, incluso si el gato se retira posteriormente del entorno abusivo.

Un animal mayor puede recuperarse de una mala situación, pero un gato joven e impresionable mostrará cicatrices mentales duraderas. Él o ella a menudo tienen que ser sacados de un caparazón de resistencia y probablemente nunca confiarán por completo.

Tipos de abuso

El abuso de gatos toma muchas formas, incluidas las siguientes:

  • Destete innecesariamente temprano (privación materna)
  • Aislamiento social (parcial o completo)
  • Privación de experiencias de aprendizaje adecuadas
  • Restricción física (amarrar, cajas pequeñas o jaulas)
  • Castigo verbal o físico (gritos, golpes, palizas)
  • Cuidado y mantenimiento inadecuados (alimentación inadecuada o indiferente, higiene, aseo)
  • Implicación deliberada o irreflexiva de estrés o dolor crónico.

    La reacción del gato

    Ya sea perro, gato u otras especies, la respuesta universal al abuso es de desconfianza, retraimiento social, inactividad física y depresión. El gato completamente derrotado a menudo se acurruca en la esquina de una habitación o debajo de la cama, sin atreverse a explorar su entorno. Este miedo puede extenderse al mundo exterior, dando una apariencia de agorafobia (miedo a los espacios abiertos). Los gatos gravemente afectados pueden no querer o no saben jugar. Permanecen vigilantes, solitarios ya menudo callados.

    Estos son signos generales. Los signos específicos pueden reflejar el tipo de abuso que sufrió el gato. Por ejemplo, si un gato joven se ha visto obligado a pasar muchas horas solo, puede temer el regreso de esta situación con tal intensidad que se apegue demasiado a un dueño atento y puede mostrar ansiedad extrema cuando se separa de él / ella. Alternativamente, los gatos afectados pueden simplemente temer quedarse solos, una situación ligeramente diferente.

    Los gatos que no han estado expuestos a las personas durante las primeras 7 semanas de vida nunca aceptan a las personas y, por lo tanto, rara vez son buenas mascotas. Los gatos que han sido maltratados por personas durante el mismo período pueden volverse positivamente hostiles hacia los extraños por el resto de sus vidas.

    El abuso y la negligencia tienen otras ramificaciones serias. Los defectos de comportamiento que surgen de la crianza inapropiada pueden amenazar la vida de los gatos porque los gatos afectados no saben cómo responder adecuadamente a diferentes situaciones.

    Cómo rehabilitar a un gato previamente maltratado

    En primer lugar, no espere que las cosas cambien de la noche a la mañana y no tenga expectativas demasiado altas para el resultado final. A menudo lleva un año transformar a un gato solitario y maltratado en un compañero familiar. Aun así, no espere un milagro: es poco probable que logre la resolución completa de los problemas. Las mascotas previamente maltratadas pueden llegar a aceptar a sus familiares humanos, pero convertirlos en éxitos sociales completos es una tarea casi imposible.

    Dicho esto, intentar tal trabajo terapéutico puede ser un desafío gratificante, y aquellos que han tenido éxito nunca se arrepienten de la decisión que tomaron de hacer feliz a una mascota que antes era miserable y salvar su vida.

    Aquí se explica cómo proceder:

  • Haz que tu gato se sienta necesitado y amado
  • Permita que su nuevo gato se acostumbre a usted a su propio ritmo; nunca intente forzar el problema
  • Protege a tu gato de lo que teme
  • Desarrolle la confianza del gato introduciéndolo en situaciones en las que arregle para que tenga éxito (arregle un resultado positivo)
  • Esfuércese por una comunicación clara con su gato
  • Asegúrate siempre de un ejercicio adecuado y una dieta saludable
  • Dale a tu nuevo gato un lugar seguro donde pueda ir para escapar de todo

    Algunas medidas específicas incluyen las siguientes:

  • Siempre hable en voz baja y aliente a otros en el hogar a hacer lo mismo. Susurra "comandos". Nunca hay ninguna ventaja en gritar. No hace que el mensaje sea más claro.
  • Intenta sentarte en una habitación tranquila por la noche con tu nuevo gato. Evite que lo despida totalmente y evite su compañía por completo al cerrar estratégicamente ciertas puertas. Siéntese tranquilamente en un sofá o cama y lea un buen libro. Asegúrese de que el gato tenga hambre antes de comenzar y arme con deliciosas golosinas (golosinas de comida para gatos). Tire o deslice la comida ocasional por el suelo hacia él. Cuando una pata emerge de debajo del sofá, se esconde debajo de ti, estás en el camino correcto. Cuando él da un paso o dos hacia ti y te estás calentando. Los "pequeños pasos" deben ser recompensados ​​gradualmente con alimentos adicionales. Es la mejor manera de generar confianza y confianza. Nunca trates de apresurar las cosas.
  • Si su gato muestra ansiedad por la separación, haga arreglos para que tenga mucho que hacer cuando tenga que salir.
  • Si los extraños aterrorizan a tu gato, protégelo de sus avances bien intencionados.
  • Participa en un programa de "dominio inverso", en el que tu gato tiene todo lo que quiere y necesita de forma gratuita. No lo hagas trabajar por comida, alabanzas, juguetes o tu atención. Estos siempre deben estar disponibles sin costo.
  • Una excelente manera de construir la confianza de un gato es a través del entrenamiento de hacer clic y tratar (también conocido como "entrenamiento de clicker"). En este tipo de entrenamiento, la mascota se "empodera" al tener la oportunidad de encontrar una manera de hacer clic y así recibir una recompensa. Una vez que los gatos descubren cómo se juega el juego, pueden preferir el "juego" sobre la recompensa. Piense en la capacitación de hacer clic y tratar como un medio de comunicación no verbal. Se pueden agregar señales o señales de voz en una etapa posterior.
  • Cuide las necesidades biológicas básicas del gato al proporcionar ejercicio aeróbico y una dieta saludable. Los gatos necesitan una oportunidad para liberar energía en explosiones explosivas para disipar sus tendencias depredadoras. ¡Un gato cansado es una mascota buena y feliz!

    Una vez que las medidas de fondo apropiadas estén en su lugar, y el gato esté recuperándose, es hora de considerar la rehabilitación activa en forma de desensibilización. La desensibilización es el equivalente conductual de la homeopatía: un poco de lo que se emplea (enfoque gradual a la persona o situación temida) bajo control cercano para hacer algo bueno.

    Si el "poco" implica una exposición limitada y controlada a extraños o quedarse solo depende de las necesidades particulares del gato. La desensibilización se realiza mejor junto con el contracondicionamiento, un proceso en el que las señales de miedo de los animales se asocian con una respuesta positiva (o, al menos, diferente). La estrategia habitual es reemplazar una respuesta previamente temerosa con una respuesta apetitosa usando deliciosa comida como acondicionador.

    Con referencia a la capacitación, como dijo una vez el etólogo Konrad Lorenz, "El arte y la ciencia no son suficientes; la paciencia es lo básico". Esto es especialmente cierto cuando se trata de rehabilitar animales anteriormente maltratados. Dichos animales presentan el mayor desafío, porque no son pizarras en blanco para la inscripción, sino que ya han sido expuestos a un aprendizaje desafortunado y no borrable. Sin embargo, esto no quiere decir que no se puedan lograr cambios sorprendentes, ya que pueden hacerlo, solo que los entrenadores deben trabajar duro con esas mascotas para superponer un nuevo aprendizaje que sumerja las experiencias de aprendizaje adversas anteriores.

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