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Consumer Reports: la comida para mascotas costosa no es necesariamente mejor

Consumer Reports: la comida para mascotas costosa no es necesariamente mejor

Cuando se trata de comprar alimentos para mascotas, un costo más alto no siempre significa una mayor calidad, según la edición de marzo de Consumer Reports. Un precio más alto podría indicar mejores ingredientes y un mejor control de calidad durante y después de la fabricación, pero también podría significar un empaque más bonito, más comercialización o un nombre elegante. Y a pesar de las preocupaciones de seguridad alimentaria que resultaron del retiro de alimentos para mascotas contaminados con melamina en 2007, Consumer Reports exhorta a los consumidores que estén considerando hacer sus propios alimentos para mascotas, una tendencia creciente.

El informe completo está disponible en la edición de marzo de 2009 de Consumer Reports y en línea en www.ConsumerReportsHealth.org.

Consumer Reports preguntó a ocho expertos en nutrición para perros y gatos en siete de las mejores escuelas de veterinaria qué obtienen los consumidores al gastar más en alimentos para mascotas. También se les preguntó qué servían a sus propias mascotas: la mayoría de los expertos dijeron que usan una variedad de marcas comunes que se venden en tiendas de mascotas o supermercados.

Una encuesta reciente realizada por Associated Press descubrió que aunque los estadounidenses pueden estar gastando menos en sí mismos, no están escatimando a sus mascotas. Según la encuesta, solo uno de cada siete dueños de mascotas dijo que había reducido el gasto en su mascota durante el año pasado, incluso cuando recortaron otros gastos.

Treinta y siete por ciento de los hogares estadounidenses tienen perros y 32 por ciento tienen gatos. Pero debido a los hogares con múltiples gatos, los felinos superan en número a los caninos: a partir de 2007, había casi 82 ​​millones de gatos y 72 millones de perros.

La conclusión, según Consumer Reports: es más importante buscar el perfil general de nutrientes de una marca de alimentos para mascotas en particular que comprar por precio o incluso por ingredientes individuales. "Como propietario de una mascota, su objetivo principal es garantizar que su animal esté activo y sano", dice Jamie Hirsh, editor asociado de salud de Consumer Reports. "Eso sugiere que la comida que está comprando está haciendo su trabajo. Pero también es importante saber que no tiene que elegir la comida más cara para obtener lo mejor para su mascota. Busque la comida etiquetada como 'completa y equilibrada, "lo que indica que puede ser el único alimento de la mascota".

Hirsh aconseja a los dueños de mascotas que busquen etiquetas que indiquen que la idoneidad nutricional de los alimentos fue validada por pruebas de alimentación animal basadas en protocolos de la Asociación Estadounidense de Funcionarios de Control de Alimentos, un grupo regulador. Esa declaración está un paso por encima de la otra que permite AAFCO: que un alimento fue formulado para cumplir con los perfiles de nutrientes del grupo. "Además, asegúrese de que el paquete tenga información de contacto del fabricante de los alimentos, en caso de que tenga preguntas", dice Hirsh.

Los consumidores también deben tener en cuenta la edad de su mascota y si él o ella tiene necesidades especiales. Por ejemplo, los gatos con problemas renales o urinarios podrían beneficiarse de la humedad en los alimentos húmedos, mientras que los animales con problemas dentales podrían mejorar con los alimentos secos.

Qué significan realmente las etiquetas de alimentos para mascotas

Para alimentos para mascotas, no existe una definición oficial de orgánico, de grado humano, premium, sin rellenos o gourmet. Los alimentos sin gluten generalmente son necesarios solo para los pequeños porcentajes de mascotas que son intolerantes a esa proteína. Existe cierta evidencia de que los antioxidantes, como la vitamina E, y algunos ácidos grasos omega-3 podrían mejorar la inmunidad de las mascotas o ayudar a proteger contra ciertas enfermedades, pero los expertos entrevistados por Consumer Reports se dividieron sobre si los consumidores deben buscarlos.

Consumer Reports recomienda que los consumidores se eduquen sobre el etiquetado de alimentos para mascotas, que se define principalmente por AAFCO, que establece estándares para la fabricación de alimentos para mascotas. Aquí hay unos ejemplos:

  • La regla del 95 por ciento (carne de res para perros). Los ingredientes nombrados deben representar al menos el 95 por ciento del producto en peso.
  • Cena; también plato principal, fórmula, pepitas, plato, receta (cena de pollo y salmón para gatos). Los ingredientes nombrados deben constituir al menos el 25 por ciento del producto en peso, sin contar el agua. Cada alimento individual debe representar al menos el 3 por ciento.
  • "Con ..." (Filetes gourmet con pavo para perros). Contiene 3 por ciento o más del ingrediente nombrado.
  • Sabor (sabor a carne). No se requiere un porcentaje específico, pero el producto debe contener suficiente comida para impartir el sabor reclamado u otra sustancia que tenga un sabor similar (caldo de res, por ejemplo).
  • Análisis garantizado. Garantía obligatoria de que el alimento contiene los porcentajes etiquetados de proteína cruda, grasa, fibra y humedad.
  • Ligero, ligero, bajo en calorías. Cumple con los límites de AAFCO para una dieta baja en calorías para perros y gatos con sobrepeso. "Magro" y "bajo en grasa" tienen un significado similar para la grasa.
  • Natural. Técnicamente, la comida tiene pocos o ningún ingrediente sintético. Pero el reclamo está poco definido.
  • Sin grano La proteína en el producto proviene de fuentes no granos (tal vez para las personas que quieren que las mascotas coman más proteína animal). No está claro si hay algún beneficio en una dieta rica en proteínas animales.
  • Lo que pueden hacer los consumidores

    Los expertos también ofrecieron este consejo a los dueños de mascotas:

  • Tenga cuidado al hacer su propia comida para mascotas. La mayoría de los expertos dijeron que no habían visto a una mascota enfermarse con comida barata; sin embargo, la mitad dijo que había visto a las mascotas enfermarse al comer alimentos caseros para mascotas, una tendencia creciente desde el retiro de 2007 de algunos alimentos comerciales para mascotas contaminados con melamina. Los perros y los gatos requieren aproximadamente 40 nutrientes diferentes en proporciones muy específicas, por lo que los dueños de mascotas que insisten en hacer su propia comida para mascotas deberían considerar contratar a un nutricionista certificado por el Colegio Americano de Nutrición Veterinaria (www.acvn.org) u obtener ayuda del Sitios web www.balanceit.com o www.petdiets.com.
  • Considera la edad de tu mascota. Los alimentos específicos para cada edad son muy importantes para cachorros, gatitos y mascotas embarazadas, que tienen necesidades nutricionales especialmente estrictas. Los alimentos etiquetados como "para el crecimiento" o "para todas las etapas de la vida" satisfacen esas necesidades. Los alimentos "para mantenimiento" son solo para animales adultos sanos. "Senior" es un término de marketing, no un término nutricional.
  • Sopese los costos y beneficios de los alimentos húmedos versus secos. No hay una diferencia nutricional entre los alimentos para mascotas húmedos y secos, pero hay una diferencia de costos. Los alimentos húmedos contienen aproximadamente 75 por ciento de agua, por lo que las mascotas necesitan más para obtener las mismas calorías, y eso hace que los alimentos húmedos sean más caros por porción.
  • Sobre este articulo

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