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Pelea por el destino de los caballos salvajes en EE. UU.

Pelea por el destino de los caballos salvajes en EE. UU.

Hace un siglo, unos 2 millones de caballos galoparon libremente por las llanuras de América del Norte, criaturas salvajes y orgullosas que desde hace mucho tiempo se han entretejido en la imagen nacional estadounidense. Ahora, los defensores de los caballos salvajes acusan a los Estados Unidos de estar mirando cruelmente al animal majestuoso que alimentó su crecimiento estupendo.

Un nuevo plan federal exige reducir radicalmente el tamaño de los rebaños de Mustang y burro salvaje en los bosques y parques nacionales de aproximadamente 40,000 a 2,700 animales. Las agencias gubernamentales dicen que la reducción es necesaria para evitar una sobrepoblación destructiva de caballos. Pero los críticos acusan que la medida del gobierno tiene como objetivo apaciguar a los ganaderos comerciales, que usan la tierra para el pastoreo barato: se les cobra $ 1.35 por mes por suficiente tierra de pastoreo para alimentar a una vaca y su ternero durante un mes.

"Cuesta más alimentar a un jerbo", dijo Ginger Kathrens, un cineasta independiente que ha narrado la vida de los caballos salvajes en Pryor Mountain Wild Horse Range en la frontera de Montana y Wyoming. Ella cuestionó la afirmación de la industria ganadera de que una creciente población de caballos está agotando el suministro de alimentos para las vacas. Sus películas muestran caballos que se arrastran por una zona montañosa de bosque para alimentarse y beber río arriba del ganado. Ninguno de los dos molestó al otro, dijo.

No puede matar caballos salvajes

En virtud de la Ley de caballos salvajes y burro de libre circulación aprobada en 1971, el gobierno no puede matar caballos salvajes. En cambio, financia programas de adopción para animales más jóvenes y más adaptables, pero el éxito en colocar suficientes de ellos fuera de sus entornos nativos ha sido limitado, según los defensores de los animales.

Los caballos más viejos que no se consideran adoptables son llevados a "instalaciones de retención a largo plazo" donde pueden estar acorralados durante años, según la Doris Day Animal League, que criticó las políticas del gobierno en un informe punzante llamado "Gestión para la extinción". '

La Liga afirma que reducir la población de caballos salvajes y burro al eliminar a los animales más jóvenes y saludables debilitará el acervo genético de las razas y acelerará su extinción. "Se necesitan 150 caballos, como mínimo, para tener un buen programa de cría, en términos de viabilidad genética a largo plazo", dijo Liz Clancy Lyons de la organización.

El gobierno dice que los rebaños son demasiado grandes

Las agencias gubernamentales que supervisan las reservas federales de vida silvestre argumentan que no tienen más remedio que podar las poblaciones de caballos y burros. Los rebaños están aumentando en tamaño hasta en un 20 por ciento cada año y terminarán muriendo de hambre, dijo la Oficina Federal de Administración de Tierras en un informe reciente.

El BLM, que administra algunas de las tierras públicas del país, es responsable de la mayoría de los caballos salvajes y burros de la nación. El Servicio Forestal de los Estados Unidos también administra tierras con caballos salvajes y burros, pero su superficie es mucho menor.

A menos que se reduzcan las manadas de caballos, habrá una "competencia poco saludable por forraje limitado", amenazas a otros animales en peligro de extinción en la reserva y un empeoramiento de los "conflictos existentes con los usuarios públicos de la tierra (recreación, cultura, ganado)", el BLM Informe declarado. Aún no se ha perfeccionado un medicamento anticonceptivo infalible para caballos.

El Fondo para los Animales afirma que el plan de reubicación derivará muchos caballos a propietarios adoptivos que pueden estar más interesados ​​en su valor comercial que en su bienestar, dijo Andrea Lococo, Coordinadora de las Montañas Rocosas de la organización de derechos de los animales.

Caballos vendidos a mataderos

En 1997, Associated Press informó que miles de caballos adoptados por el BLM terminaron vendidos a los mataderos, y la agencia perdió el rastro de 32,000 de ellos. Desde entonces, el BLM insiste en que ha intensificado su escrutinio de los solicitantes de adopción, pero los críticos no están convencidos.

Larry Bryant, un ecologista nacional del Servicio Forestal de EE. UU., Dijo que la agencia y el BLM están trabajando arduamente, y de buena fe, para equilibrar las necesidades competitivas. "Lo que intentamos hacer es ajustar el número total de animales para que todos estén satisfechos", dijo.

Al menos una rescatadora de caballos salvajes, Linda Laurila, que dirige el Rescue Ranch and Sanctuary en Whitney, Arizona, respalda el plan de BLM, diciendo que incluso los animales llevados a instalaciones de retención de BLM, como el suyo, tienen mejores resultados que en tierras que pueden No los apoye. “Les gusta la comida normal y están bien cuidados. Ahí afuera, simplemente se deteriorarán y morirán '', dijo.

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