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Venenos y venenos: ¿cuál es la diferencia?

Venenos y venenos: ¿cuál es la diferencia?

Comer y sobrevivir son dos de los impulsos más fuertes de cualquier animal. Excepto durante la temporada de reproducción, los instintos para comer y vivir son las principales fuerzas impulsoras de la vida. Los reptiles y los anfibios han desarrollado una variedad de formas de capturar presas y mantener a raya a los depredadores.

Dos métodos populares implican veneno y veneno. Esto puede sonar igual, pero en realidad son bastante diferentes. Los reptiles y los anfibios usan uno u otro para ayudar a inmovilizar a las presas y / o evitar ser la cena de otra persona.

¿Quién va a cenar esta noche?

Muchos reptiles emboscan a sus presas al encontrar una criatura sabrosa y simplemente agarrarla y tragarla. Otros tienen una forma más refinada: inmovilizan a las presas para que comer sea más fácil. (Inmovilizar es mucho mejor que arriesgarse a una lesión mientras se come). Algunos reptiles se contraen y sofocan a sus presas. Otros tienen glándulas especiales que producen una sustancia tóxica que se inyecta en la presa potencial cuando se la muerde. Incluso algunos miembros del mundo de los invertebrados, como las arañas y los escorpiones, han desarrollado métodos para inmovilizar a sus presas mediante el uso de picaduras o aguijones.

El otro instinto importante en los animales es evitar ser comido. Muchos reptiles y anfibios son presas de otras criaturas. Algunos pueden secretar sustancias desagradables o incluso dañinas que evitarán que el depredador las coma. Una vez que el depredador tiene al animal en la boca y comienza a saborear el sabor amargo y tóxico, escupirá al animal.

Estas son técnicas de supervivencia bien conocidas empleadas por varios animales, pero ¿cuál es el término apropiado utilizado para describir las sustancias producidas por los animales? ¿Es veneno o veneno?

Veneno

Las serpientes no son venenosas y las ranas no son venenosas. El veneno es una sustancia tóxica que se inyecta. Ciertas especies de serpientes, escorpiones y arañas son venenosas, no venenosas. Las glándulas de veneno típicamente forman la sustancia tóxica y el veneno se almacena hasta que se necesita. El animal venenoso morderá o picará a otra criatura, ya sea como presa prevista o en defensa, y se inyectará el veneno. Dependiendo de la cantidad inyectada, la susceptibilidad del animal inyectado y el tamaño del animal, pueden ocurrir varios grados de enfermedad, incluida la muerte.
Si llamas a una serpiente venenosa, en realidad estás insinuando que la serpiente tiene una sustancia tóxica en su cuerpo y se producirá envenenamiento si se manipula a la serpiente. Esto no ocurre. El veneno se usa principalmente para inmovilizar a la presa y rara vez se usa como mecanismo de defensa. El animal venenoso morderá en un ataque, pero la inyección de veneno generalmente se reserva para presas.

Veneno

Un veneno es una sustancia que se absorbe a través de la piel o se ingiere, lo que resulta en toxicidad. Ciertos anfibios, peces e insectos secretan una sustancia que es venenosa. El animal venenoso no inyecta la sustancia en otra criatura. La sustancia se absorbe a través de la piel o se ingiere cuando el animal venenoso se coloca en la boca o se ingiere. El veneno se usa típicamente como un mecanismo de defensa y rara vez se usa para incapacitar a las presas.

Otro

Mucha gente piensa que el dragón de Komodo es un reptil venenoso. Algunos incluso piensan que es venenoso. Tampoco es correcto. El dragón de Komodo no produce ninguna sustancia venenosa o venenosa. El dragón tiene una gran población de bacterias mortales que viven en su boca. Morderá a una presa víctima potencial, causando contaminación bacteriana de la herida por mordedura. El sistema inmunitario del animal no puede combatir las bacterias y, en el transcurso de unos días, el animal sucumbe lentamente a medida que la infección se propaga por el cuerpo. Durante este tiempo, el dragón de Komodo seguirá y acechará a su presa hasta que el animal se derrumbe y esté cerca de la muerte por sepsis.

En este punto, el dragón de Komodo comienza su cena. La bacteria en la boca del dragón de Komodo es tan mortal que actualmente no hay antibióticos disponibles para tratar una infección establecida. Las mordeduras del dragón de Komodo suelen causar la muerte, a pesar de la atención médica agresiva.