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Perros detectores de minas se dirigen al Líbano para salvar vidas

Perros detectores de minas se dirigen al Líbano para salvar vidas

El Departamento de Estado de EE. UU. Envió a seis héroes caninos altamente entrenados al Líbano devastado por la guerra para rastrear minas terrestres mortales en un esfuerzo por salvar vidas humanas y animales.

Los perros, llamados "K9 Demining Corps", fueron enviados a adiestradores libaneses que han sido entrenados por los Estados Unidos.

Fue la última contribución en un programa de EE. UU. Que arrojó a cientos de perros como héroes en la lucha para erradicar un estimado de 100 millones de minas terrestres enterradas en 65 países de todo el mundo.

Un número desconocido de los asesinos ocultos se encuentran en el Líbano, un país desgarrado por una guerra civil de 16 años que terminó en 1991 y ahora está parcialmente ocupado por el grupo terrorista árabe llamado Hezbolá. Estados Unidos ha contribuido con más de $ 100 millones para desactivar minas en varios países, $ 2.3 millones para el Líbano.

Paul Irwin, presidente de la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos, ha respaldado el esfuerzo de reclutamiento de perros porque las lesiones a los animales que rastrean las minas son poco frecuentes, dijo el Dr. Randall Lockwood, vicepresidente de investigación y educación de la Sociedad Protectora de Animales.

Detectar, retirarse, congelar

Los perros están entrenados para detectar el olor de los explosivos, luego se retiran y se congelan. Son los expertos humanos los que avanzan y desactivan o detonan la mina de manera segura, dijo Lockwood. La Sociedad Protectora de Animales también adoptó el programa porque salvará la vida de miles de animales, dijo.

En muchas naciones devastadas por la guerra, la amenaza de que las minas mortales se ciernen en cualquier lugar, listas para mutilar o matar, impide que los niños vayan a la escuela o que sus padres caminen al mercado de la aldea, dijo Lockwood. Y por cada vida humana que se toma, se estima que entre 20 y 50 animales, ganado y vida silvestre, son asesinados por una mina viva, dijo.

La mayoría de los perros con destino al Líbano, entrenados por compañías como Global Humanitarian Demining en Washington, DC, son pastores alemanes, pero uno es un malinois belga, y hay un nuevo esfuerzo para reclutar otras razas, incluidos los perros callejeros, en el esfuerzo de salvar vidas, según a Lockwood.

Respeto a los animales

El hecho de que las naciones plagadas de antiguas minas comiencen a entrenar a sus perros nativos para la tarea también ayuda a enseñar más respeto por los animales, dijo. "Esta es a menudo la forma en que los países que pueden no reconocer el papel especial que juegan los perros en nuestro país experimentan ese vínculo especial", dijo.

La mayoría de los perros que muestran un buen sentido del olfato y la concentración pueden ser entrenados para la tarea, de acuerdo con Lockwood, especialista en comportamiento animal y entrenamiento de perros. "Se está haciendo en el sudeste asiático e Irak", dijo. "No necesitas un perro guardián para oler".

El instituto sin fines de lucro Humpty Dumpty Institute, con sede en la ciudad de Nueva York, recaudó los $ 125,000 para capacitar al último cuadro de perros que salvan vidas en gran parte debido a los esfuerzos del miembro de la junta Bill Rouhana, presidente de Windstar Communications y su esposa, Amy Newmark, dijo el portavoz del Instituto. Paul Chatalas.

En su boda, la pareja pidió a los invitados que contribuyeran al entrenamiento de los seis perros, en lugar de comprar los regalos para los recién casados. El instituto se creó para encontrar soluciones del sector privado a los problemas de política pública o para "volver a armar las piezas", dijo Chatalas.