Entrenamiento de comportamiento

Comportamiento compulsivo

Comportamiento compulsivo

Los comportamientos compulsivos felinos se basan en comportamientos naturales que de alguna manera se ven frustrados por las prácticas de manejo y / o entornos restrictivos. Los comportamientos compulsivos pueden expresarse inicialmente como comportamientos de desplazamiento. Por ejemplo, cuando un gato se debate entre responder con agresión o huir, puede desplazarse a un comportamiento aparentemente no relacionado, como el autocuidado, como una forma de reducir la tensión emocional. Si la exposición al estímulo que provoca ansiedad continúa, el gato puede expresar el comportamiento de forma repetitiva y, finalmente, fuera de contexto.

En la condición de etapa final, incluso cuando el comportamiento tiene consecuencias adversas para el gato (es decir, dolor), continuará participando en el comportamiento. El nivel de estimulación requerido para desencadenar el comportamiento disminuye con el tiempo, de modo que el comportamiento ocurre en respuesta a cualquier nivel de excitación. Ciertas razas parecen propensas a trastornos compulsivos, por lo que es probable que intervengan influencias genéticas. La genética puede determinar qué individuos muestran comportamientos compulsivos y cuáles son esas compulsiones.

Los comportamientos compulsivos más comunes exhibidos por los gatos incluyen la succión de lana (o comer tela), el exceso de aseo / peluquería o la extracción del cabello (alopecia psicógena) y la hiperestesia felina. Los comportamientos orales como la succión de lana y la alopecia psicógena son los trastornos compulsivos felinos más frecuentes.

Chupando la lana

La "succión de lana" se refiere a la succión y masticación repetitivas e inapropiadas de la tela, generalmente sustratos de lana, sintéticos o de algodón (como suéteres, mantas o alfombras). Algunos gatos incluso chupan o ingieren sustratos de plástico.

La condición se asemeja a la conducta de enfermería desplazada y puede ser el equivalente felino de chuparse el dedo. La succión de lana puede comenzar como un comportamiento de lactancia dirigido hacia el pelaje de la madre o algún otro gato. Tal enfermería mal dirigida puede extenderse a otro material difuso. A medida que el gato madura, la succión puede progresar a pica (consumo de material no comestible) y la gama de materiales ingeridos puede ampliarse para incluir una variedad de telas y otros artículos inapropiados, como cortinas de baño, gomas, cordones de zapatos y bolsas de plástico.

El daño infligido puede ser bastante extenso y costoso. Peor aún, el comportamiento puede presentar riesgos para la salud del gato, incluido el bloqueo intestinal. El inicio de la succión de lana generalmente se observa en cualquier momento después del destete, especialmente durante el primer año de vida, con frecuencia antes de los 6 meses de edad. Se han sugerido varios factores predisponentes para este comportamiento, incluidos los factores genéticos que favorecen el comportamiento oral persistente después del destete, el destete temprano en sí mismo y la estimulación ambiental o social inadecuada (ansiedad por separación felina).

Las condiciones médicas que pueden provocar la ingestión anormal de material inapropiado incluyen hambre, deficiencias nutricionales, anemia, diabetes y tumores. La succión de la lana se observa predominantemente en las razas orientales, aunque otras razas puras y gatos de origen mixto, así como los cabellos largos y cortos domésticos también pueden exhibir esta condición. Los gatos siameses parecen particularmente propensos a la afección y representan aproximadamente el 50 por ciento de todos los gatos afectados.

La succión compulsiva de lana parece ocurrir en razas que están más ansiosas y más activas.

Aseo excesivo

El aseo excesivo se llama alopecia psicógena. Los gatos normalmente se preparan como un comportamiento de desplazamiento cuando están estresados ​​momentáneamente. En algunos casos, la frecuencia y duración de la preparación dura más de lo debido.

En animales susceptibles expuestos al estrés crónico, la preparación puede realizarse fuera del contexto normal. Tal aseo es repetitivo, excesivo e inapropiado en frecuencia e intensidad. El exceso de lamer y masticar hace que los tallos del cabello se corten, dejando rastrojos.

Algunos gatos que participan en el comportamiento de manera más agresiva en realidad muerden y sacan parches de pelo de su pelaje. Tirar y masticar el cabello puede provocar heridas en la piel y ulceración. La pérdida de cabello generalmente se observa en áreas de fácil acceso para el gato (abdomen, flanco, pecho y patas). Un cambio estresante en el entorno a menudo coincide con el inicio del comportamiento. También se pueden observar otros comportamientos relacionados con la ansiedad, como el ocultamiento, la anorexia, la evitación.

Las causas médicas deben descartarse antes de que se pueda hacer un diagnóstico de alopecia psicógena. La condición médica más común es la alergia a la piel, causada por hipersensibilidad a parásitos, alimentos, polvo, polen o moho. Si una dosis de prueba de corticosteroides controla el exceso de aseo, la condición es probablemente médica y no de origen psicógeno.

Otras condiciones médicas que causan molestias pueden causar un aseo excesivo: p. cistitis, inflamación de los sacos anales, hipertiroidismo. Incluso si una afección médica provoca lamidas repetitivas, un gato susceptible puede continuar acicalado en exceso incluso después de que se haya resuelto el problema médico.

En general, las mujeres parecen ser más comúnmente afectadas que los hombres. La alopecia psicógena puede ocurrir en cualquier edad del gato, pero tiende a surgir con mayor frecuencia alrededor de la pubertad.

Hiperestesia felina

La hiperestesia felina es un estado de sensibilidad anormalmente aumentada a los estímulos. Es una condición conductual complicada con algunas características que parecen compulsivas y otras que parecen francamente neurológicas.

La condición se caracteriza por una agresión / aseo personal autodirigido compulsivo. En algunos casos, la condición puede progresar a convulsiones generalizadas. Debido a la superposición de los signos clínicos, creemos que la hiperestesia felina puede ser el resultado de un trastorno de convulsión parcial que se manifiesta como un trastorno compulsivo.

Los síntomas de la hiperestesia felina incluyen:

  • Pupilas dilatadas
  • Piel excesivamente sensible (la piel literalmente salta cuando se toca, especialmente a lo largo de la columna)
  • Aseo excesivo, que puede provocar la caída del cabello.
  • Huyendo de un enemigo invisible
  • Alucinaciones aparentes

    El aseo asociado con esta afección puede ser tan intenso que parece una agresión autodirigida centrada en el flanco, el área lumbar o la cola. La agresión a veces puede ser explosiva y dirigida a las personas. Dichos gatos pueden hacer ruidos fuertes e inusuales, parecer alucinar ("actuar con miedo a su cola"); y correr frenéticamente como si huyera de algún adversario invisible.

    Pueden parecer maníacos durante los episodios de este comportamiento, que puede ocurrir varias veces al día. Los ataques de hiperestesia felina parecen ser más frecuentes por la tarde o temprano en la mañana. La agresión aparece espontáneamente, y los combates pueden terminar tan rápido como aparecen. A veces, los ataques agresivos van precedidos de un comportamiento de búsqueda de atención con un mayor afecto hacia las personas. Durante una pelea hiperestésica, algunos gatos parecen ansiosos e inquietos, constantemente deambulando y paseándose o incluso huyendo. Después de un episodio, los gatos parecen confundidos.

    La manifestación conductual varía entre los gatos, y las formas más leves de hiperestesia felina pueden confundirse con alopecia psicógena (acicalamiento excesivo). La hiperestesia felina ocurre en gatos jóvenes a mediana edad, a menudo entre 1 y 5 años de edad. Los signos pueden durar unos segundos a unos minutos. Los episodios pueden ocurrir cada pocos días o pueden ocurrir casi constantemente. Las normas médicas incluyen dermatitis por pulgas, alergia alimentaria, enfermedad del disco intervertebral, trauma vertebral, infección, toxinas o cáncer. La condición puede tener una base genética, ya que ocurre predominantemente, pero no exclusivamente, en gatos de raza pura, especialmente cruces siameses o siameses.

    Identifica el conflicto

    La primera línea de ataque cuando se trata cualquier trastorno basado en la ansiedad es eliminar o reducir la fuente de conflicto o ansiedad. Si esto no es posible, entonces el contracondicionamiento (enseñar al gato a realizar un comportamiento que es incompatible con el comportamiento temeroso) y la desensibilización (introducir gradualmente al gato al estímulo que teme y acoplarlo con una experiencia positiva) son los tratamientos de elección.

    Desencadenantes desencadenantes comunes de comportamientos compulsivos felinos

  • Ansiedad de separación (ausencia del propietario, pérdida del animal de compañía)
  • Nuevo animal o persona en el hogar
  • Nuevo ambiente
  • Acceso restringido al exterior
  • Estimulación social o ambiental inadecuada
  • Destete temprano
  • Condición médica resuelta
  • Acariciar o acariciar al gato en la espalda
  • Ruidos fuertes o agudos

    Si el gato chupa la tela, su acceso a la misma debe reducirse recogiendo la ropa y evitando que entre en habitaciones donde pueda chupar colchas o cortinas. Si el gato mastica elementos específicos, haga que estos elementos sean aversivos cubriéndolos con sustancias de sabor amargo. Recuerde proporcionar artículos alternativos aceptables para jugar y masticar y colocarlos en el área donde el gato normalmente busca tela. Si el gato sufre hiperestesia felina, evite acariciarlo por la espalda, ya que esto puede desencadenar ataques.

    Enriquecimiento Ambiental

    Bríndele al gato muchas actividades que disfrute. Algunas ideas incluyen:

    Marcos de escalada - Muchos gatos disfrutan de los marcos de escalada que hacen que su entorno sea tridimensional y les permite expresar su tendencia natural a trepar a los árboles.

    Comederos para pájaros, peceras - Colocar un comedero para pájaros cerca de una ventana donde el gato pueda observar a los pájaros puede ayudarlo a entretenerse. Algunos gatos incluso mirarán videos de aves. Las peceras también son entretenidas para los gatos; solo asegúrese de colocar una tapa de forma segura en la parte superior del tanque para proteger a los peces.

    Facsímiles de presa - Los juguetes unidos a cuerdas, varitas de plumas y juguetes para cañas de pescar estimulan el comportamiento depredador. Se recomienda la rotación diaria de juguetes para mantener al gato mentalmente estimulado.

    Hierbas no tóxicas - Algunos gatos responden bien a la hierba gatera fresca o hierba de gato cultivada especialmente para ellos. Con el mismo tema, algunos gatos también disfrutan de la lechuga o las judías verdes.

    Nuevas oportunidades de alimentación - Tenga varias estaciones de alimentación diferentes para que el gato tenga que buscar su comida. Algunos gatos responden muy bien a los "acertijos de comida" que deben batir para obtener comida. Los rompecabezas de alimentos se pueden comprar en tiendas de artículos para mascotas o se pueden fabricar en casa tomando un rollo de papel higiénico vacío y perforando varios agujeros en el tubo. Haga los agujeros lo suficientemente grandes como para liberar la croqueta. Llena el tubo con croquetas y pega con cinta adhesiva los extremos para contener la comida. Es posible que el propietario deba mostrarle al gato cómo hacer rodar el tubo para obtener comida. Haga varios rompecabezas de alimentos, llénelos con la comida diaria del gato y distribúyalos por la casa. El objetivo es mantener al gato ocupado y estimulado mentalmente durante gran parte de su tiempo activo.

    Ejercicio

    El ejercicio aeróbico diario ayuda a disminuir la excitación. Pase 10 a 15 minutos dos veces al día participando en juegos aeróbicos e interactivos con su gato. Adjunte golosinas o juguetes peludos a la cuerda y juegue juegos de "depredadores" con el gato. Algunos gatos prefieren varitas de plumas. Pruebe varios tipos diferentes de juguetes y gírelos regularmente para que el gato no se canse de ellos. Hacer ejercicio a su gato al aire libre con una correa y un arnés puede ser útil en algunos casos.

    Dieta

    Prolongar la alimentación puede ser útil. Por ejemplo, alimentar un alimento seco con alto contenido de fibra a lo largo del día puede ayudar a redirigir al gato para que no succione la tela o se arregle demasiado para comer. Los rompecabezas de alimentos son una buena manera de aumentar el nivel de actividad de un gato y prolongar la alimentación.

    Estructura

    Tener una rutina diaria predecible ayuda a calmar a muchos gatos. Se recomiendan encarecidamente los horarios programados de alimentación, tiempo de juego y atención.

    Retiro de atención

    Los comportamientos repetitivos deben ignorarse si hay alguna indicación de que se están realizando para llamar la atención de los propietarios. Esto asegurará que los propietarios no refuercen de alguna manera el comportamiento no deseado. Sin embargo, tenga en cuenta que la frecuencia del comportamiento aumentará inicialmente a medida que el gato que busca la atención intente recuperar la atención perdida. Es importante seguir con el programa, al menos por un tiempo. La falta continua de recompensa (ignorar constantemente el comportamiento) reducirá el desempeño del comportamiento en aproximadamente tres semanas si se trata de un componente de búsqueda de atención.

    Evitar disciplina y moderación

    En general, no se recomienda el tratamiento de las condiciones de exceso de aseo mediante restricción física (collares isabelinos). Aunque puede evitar que el gato se lastime, no hace nada para abordar los problemas de ansiedad subyacentes que mantienen el comportamiento. Los gatos nunca deben ser castigados por participar en estos comportamientos, ya que el castigo puede contribuir al conflicto subyacente y aumentar la ansiedad del gato.

    Tratamiento farmacológico

    Una vez que el comportamiento se arraiga, el gato puede continuar mostrando un comportamiento compulsivo incluso después de que los estresores iniciadores se hayan eliminado o atenuado. En esta etapa, el comportamiento puede no responder solo a las técnicas estándar de modificación de comportamiento y a los cambios de gestión. La intervención farmacológica, además de los cambios en el manejo y la modificación del comportamiento, a menudo se requiere en el tratamiento de los comportamientos compulsivos felinos. Esto es especialmente cierto si los desencadenantes ambientales no pueden ser identificados y eliminados.

    Los comportamientos compulsivos parecen implicar cambios en los neurotransmisores cerebrales. Se sospecha que la participación de la serotonina es instrumental porque los medicamentos que inhiben la recaptación de serotonina en el cerebro son los más útiles para tratar los trastornos compulsivos. Los medicamentos que inhiben la recaptación de serotonina parecen normalizar la química del cerebro, minimizar el impacto de los factores estresantes ambientales y ayudar a estabilizar el estado de ánimo del gato. Por lo general, se prescribe clomipramina (Clomicalm®) o fluoxetina (Prozac®). Un gato menos ansioso estará menos inclinado a tener un comportamiento compulsivo. Los anticonvulsivos, como el fenobarbital, a veces son útiles en el tratamiento de la hiperestesia felina, posiblemente debido a su componente de crisis parcial.

    Aunque no siempre podemos eliminar por completo los comportamientos compulsivos, el programa de tratamiento descrito anteriormente suele ser eficaz para reducir el comportamiento compulsivo a un nivel más habitable tanto para el gato como para el dueño. Para ser efectivo, todas las fases del programa deben seguirse simultáneamente y de manera consistente. A menudo es útil llevar un diario del comportamiento de su gato. Esto ayuda a ser más preciso al evaluar la mejora y alienta la observación continua y el esfuerzo por parte del propietario.

    Ver el vídeo: El Trastorno Obsesivo-Compulsivo TOC: causas, síntomas y tratamiento (Abril 2020).