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Sueños y siestas de gatos

Sueños y siestas de gatos

Mucha gente se pregunta si los gatos sueñan. Eso es fácil de responder, por supuesto que sí. Los gatos son mamíferos, como nosotros, y necesitan dormir para descansar sus mentes y cuerpos.

Se cree que el estado natural del cuerpo está en el sueño. Nos mantenemos despiertos solo a través de la actividad neuronal constante dentro de una región del cerebro llamada sistema de activación reticular. Cuando nosotros o nuestros gatos estamos cansados, nos acostamos, preferiblemente en una habitación tranquila y oscura, cerramos los ojos y llega el sueño. La razón por la que esto sucede es porque hemos cerrado el 50 por ciento del bombardeo aferente (interno) que proviene de la tensión muscular, y hemos reducido efectivamente la estimulación auditiva y visual.

En otras palabras, cuando está completamente relajado, acostado y no escucha ni mira nada, se queda dormido. Todos lo sabemos, por eso nos acostamos por la noche, apagamos la radio, cortamos las cortinas y apagamos la luz. Simplemente no sabemos por qué lo estamos haciendo y tampoco entiende el gato sus medidas de preparación antes del sueño. Ambos hacemos lo que tenemos que hacer porque funciona.

Etapas del sueño

La primera fase del sueño que atraviesan los gatos y las personas se llama sueño de onda lenta lenta (LSWS). Durante esta fase, el electroencefalograma (EEG) muestra ondas cerebrales onduladas lentas, pero el gato no está completamente relajado y se despierta fácilmente. Luego viene el sueño profundo de onda lenta (DSMS) en el que el EEG se ralentiza aún más y el gato se vuelve progresivamente más flácido y es más difícil de despertar. Finalmente, hay un sueño paradójico o con movimientos oculares rápidos (REM) en el que el EEG se vuelve extremadamente activo una vez más, como si el gato estuviera despierto y, sin embargo, el cuerpo esté profundamente relajado.

Este último sueño a veces se conoce como el sueño del cuerpo. Ciertamente, la mente no descansa. Es en esta etapa del sueño más difícil de despertar que se produce el sueño. Los humanos despertados del sueño REM informan que han estado soñando. El hecho de que los músculos del cuerpo estén relajados no significa que no puedan ocurrir movimientos ocasionales y es bastante común ver a los gatos temblar o contraer los dedos de los pies durante el sueño REM, como si estuvieran experimentando alguna persecución mental.

Los patrones de sueño de los gatos son muy parecidos a los nuestros. Pasan unas 10 horas al día dormidas, principalmente de noche, y durante este ciclo de tiempo de SWS a REM y viceversa. Poco más del 80 por ciento de su tiempo de sueño toma la forma de SWS con el equilibrio del sueño REM.

La conexión de serotonina

Aunque la serotonina es conocida como la sustancia química del cerebro involucrada en el estado de ánimo y es el objetivo de los antidepresivos como Prozac®, su función principal parece ser la organización de la actividad muscular. Durante el LSWS, cuando el EEG se ondula lentamente y el cuerpo todavía está en un estado algo tónico, las neuronas de serotonina aún están activas. No solo tan activo como cuando el gato está completamente despierto, sino también activo. Cuando llega el sueño REM, el EEG se activa, el tono muscular está ausente y las neuronas de serotonina están en silencio. Puede preguntarse cómo un gato puede mostrar movimientos oculares rápidos o temblores en las extremidades durante esta etapa del sueño. La respuesta es bastante simple; Las neuronas de serotonina suministran músculos que controlan los músculos antigravedad grandes y no los que controlan el comportamiento episódico y los movimientos finos, como los músculos que controlan la posición del ojo y el movimiento de los dedos.

La siesta

Una siesta es lo que vemos cuando un gato está en sueño de ondas de luz y las neuronas de serotonina están lo suficientemente activas como para mantener un tono muscular considerable. La mente del gato está en blanco en este momento y el EEG muestra un patrón anestesiado, sin embargo, es capaz de mantener una postura de ojos cerrados y miembros doblados. Esto representa el "sueño de la mente" durante el cual no se sueña. Si nos quedamos dormidos en una silla, la gente dice que estamos haciendo una siesta, y el término es el más apropiado. Eso es exactamente lo que estamos haciendo.

Dormir acaso a soñar

Aunque duermen principalmente de noche, los gatos son crepusculares en lugar de ser verdaderamente diurnos como nosotros. Crespuscular se refiere a su tendencia a ser más activos al amanecer y al anochecer, cuando su presa normalmente sería más activa, con períodos de siesta y sueño entre los momentos de mayor actividad.

Y, si nosotros o nuestros gatos nos relajamos totalmente, con nuestros ojos yendo y viniendo, probablemente estemos soñando. Sin embargo, el tema de los sueños probablemente refleja las preocupaciones específicas de las especies, con nosotros más centrados en nuestros pasatiempos e intereses y soñando con un ratón fácil de atrapar.